Infection Neisseria meningitidis (méningite): Symptômes, Causes et Traitements

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Description

La méningite est une inflammation des membranes protectrices qui recouvrent le cerveau et la moelle épinière, appelés collectivement les méninges. Les symptômes les plus courants de la méningite sont les maux de tête et la raideur de la nuque associée à la fièvre, la confusion, des vomissements et une incapacité à tolérer la lumière (photophobie) ou des bruits forts (phonophobie). Parfois, surtout chez les petits enfants, que des symptômes non spécifiques peuvent être présents, tels que l’irritabilité et la somnolence. Si une éruption cutanée est présente, cela peut indiquer une cause particulière de la méningite, par exemple, la méningite causée par les bactéries méningocoques peut être accompagnée d’une éruption caractéristique.


Causes et facteurs de risque

L’inflammation peut être causée par une infection par des virus, des bactéries ou d’autres micro-organismes et, moins fréquemment par certains médicaments. La méningite peut être mortelle en raison de la proximité de l’inflammation au cerveau et à la moelle épinière, donc l’affection est considérée comme une urgence médicale.


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Diagnostic et traitement

Une ponction lombaire peut être utilisée pour diagnostiquer ou exclure une méningite. Cela implique l’insertion d’une aiguille dans le canal rachidien pour extraire un échantillon de liquide céphalo-rachidien (LCR), le liquide qui entoure le cerveau et la moelle épinière. Le LCR est ensuite examinée dans un laboratoire médical.

Le traitement habituel de la méningite est l’application rapide des antibiotiques et parfois des médicaments antiviraux. Dans certaines situations, les corticostéroïdes peuvent également être utilisés pour prévenir les complications de l’inflammation hyperactive. La méningite peut entraîner de graves conséquences à long terme comme la surdité, l’épilepsie, l’hydrocéphalie et les déficits cognitifs, en particulier si elle n’est pas traitée rapidement. Certaines formes de méningite (tels que ceux associés aux méningocoques, Haemophilus influenzae de type B, les pneumocoques ou les infections virales – les oreillons) peuvent être prévenues par la vaccination….

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