Phénylalanine : Avantages, effets secondaires et sources de nourriture

La phénylalanine est un acide aminé essentiel jouant un rôle dans le système nerveux, notamment en stimulant la glande thyroïde, en atténuant la douleur, en participant à la synthèse de certains neurotransmetteurs. Elle a été étudiée pour ses effets sur la dépression, la douleur et les troubles cutanés. Cet article vous dit tout ce que vous devez savoir sur la phénylalanine, notamment ses bienfaits, ses effets secondaires et les sources alimentaires.

Qu’est ce que la Phénylalanine

La phénylalanine est un acide aminé, qui sont les éléments constitutifs des protéines de votre corps. Cette molécule existe sous deux formes ou arrangements : L-phénylalanine et D-phénylalanine. Ils sont presque identiques mais ont une structure moléculaire légèrement différente (1). La forme L se trouve dans les aliments et est utilisée pour produire des protéines dans votre corps, tandis que la forme D peut être synthétisée pour certaines applications médicales (2).

Votre corps est incapable de produire suffisamment de L-phénylalanine par lui-même, c’est donc considéré comme un acide aminé essentiel qui doit être obtenu par le biais de votre alimentation (3). On le trouve dans une grande variété d’aliments, tant d’origine végétale qu’animale (4).



Au delà de son rôle dans la production de protéines, la phénylalanine est utilisée pour fabriquer d’autres molécules importantes dans votre corps, dont plusieurs envoient des signaux entre différentes parties de votre corps. La phénylalanine a été étudiée comme traitement de plusieurs affections médicales, y compris les troubles cutanés, la dépression et la douleur. Cependant, elle peut être dangereuse pour les personnes atteintes de la maladie génétique phénylcétonurie (PKU) (5).

Certaines recherches, principalement dans les années 1970 et 1980, offrent un certain soutien pour l’utiliser afin de traiter la dépression. Plusieurs études ont également montré que la L-phénylalanine et la lumière ultraviolette A peuvent être utiles pour les personnes atteintes de vitiligo.

Il y a moins de preuves à l’appui de son utilisation pour d’autres conditions. Les doses optimales de phénylalanine n’ont été établies pour aucune condition. La qualité et les ingrédients actifs des suppléments peuvent varier considérablement d’un fabricant à l’autre. Il est donc difficile d’établir une dose standard. Cependant, les doses couramment utilisées, selon l’état de santé, varient de 150 mg à 5 000 mg par jour.

La phénylalanine se trouve dans de nombreux aliments, y compris :

  • Viande
  • Oeufs
  • Poisson
  • Fromage
  • Produits contenant de l’aspartame

Votre corps a besoin de phénylalanine et d’autres acides aminés pour fabriquer des protéines. De nombreuses protéines importantes se trouvent dans le cerveau, le sang, les muscles, les organes internes et pratiquement partout ailleurs dans le corps.

De plus, la phénylalanine est cruciale pour la production d’autres molécules, dont  :

Tyrosine

Cet acide aminé est produit directement à partir de la phénylalanine. Elle peut être utilisée pour fabriquer de nouvelles protéines ou être convertie en d’autres molécules de cette liste (6).

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Épinéphrine et norépinépinéphrine

Lorsque vous rencontrez du stress, ces molécules sont vitales pour la réponse « combat ou fuite » de votre corps (7).

La dopamine

Cette molécule est impliquée dans les sentiments de plaisir de votre cerveau, ainsi que dans la formation des souvenirs et des capacités d’apprentissage (8).

Des problèmes avec les fonctions normales de ces molécules peuvent avoir des effets négatifs sur la santé. Puisque la phénylalanine est utilisée pour fabriquer ces molécules dans votre corps, elle a été étudiée comme traitement potentiel pour certaines conditions, y compris la dépression. La phénylalanine peut être convertie en acide aminé tyrosine, qui est ensuite utilisée pour produire d’importantes molécules de signalisation. Ces molécules sont impliquées dans certains aspects du fonctionnement normal de votre corps, y compris votre humeur et vos réactions au stress.

Allergies : quels sont les risques associés à la prise de phénylalanine ?

La phénylalanine peut déclencher des réactions allergiques, avec des symptômes tels que :

  • Démangeaisons
  • visage ou mains qui enflent
  • Difficulté à respirer
  • Sensation de picotement dans la bouche

Les effets secondaires peuvent inclure :

  • Brûlures d’estomac
  • Fatigue
  • Nausées
  • Constipation
  • Étourdissements
  • Maux de tête
  • Anxiété et hypomanie (une forme plus légère de manie)
  • Sédation
  • Agitation et troubles du sommeil
  • Des doses supérieures à 5 000 milligrammes par jour peuvent causer des lésions nerveuses.

Risques

Les personnes atteintes de certaines maladies devraient éviter d’utiliser ce supplément, y compris celles atteintes de schizophrénie (la dyskinésie tardive, un trouble du mouvement, peut se développer.) Vous devriez également éviter le supplément si vous avez une sensibilité à la phénylalanine ou une condition dans laquelle votre corps ne peut pas décomposer la phénylalanine.

Et faites preuve de prudence en prenant de la phénylalanine si vous avez :

  • Hypertension artérielle
  • Troubles du sommeil
  • Anxiété ou autres problèmes psychiatriques
  • De plus, on ne sait pas si ce supplément est sans danger pour les femmes enceintes ou qui allaitent.

Interactions

La phénylalanine peut causer une dyskinésie tardive chez les personnes qui prennent des antipsychotiques.

S’il est pris avec certains antidépresseurs, ce supplément pourrait mener à :

  • Hypomanie
  • Constipation
  • Insomnie
  • Pression artérielle plus élevée

Le résultat

La phénylalanine est un acide aminé essentiel que l’on trouve dans les aliments d’origine végétale et animale.

Il peut avoir des avantages pour le trouble cutané vitiligo, mais la recherche sur ses effets sur la dépression, la douleur ou d’autres conditions est limitée.

C’est généralement considéré comme sécuritaire, mais les personnes atteintes de phénylcétonurie (PCU) peuvent éprouver des effets secondaires dangereux.