Le Côté obscur du fer: Pourquoi peut-il être nocif?

Le fer est un minéral essentiel.

Cependant, comme beaucoup d’autres nutriments, il est nocif en quantités élevées.

En effet, le fer est si toxique que son absorption par le tractus digestif est étroitement contrôlée.


En fait, c’est ce qui minimise les effets néfastes de l’excès de fer.

Et, c’est quand ces mécanismes de sécurité échouent que les problèmes de santé commencent à apparaitre.

Cet article traite des effets potentiellement nocifs de la surconsommation de fer.

Qu’est-ce le fer?

Le fer est un minéral essentiel du régime alimentaire, principalement utilisé par les globules rouges.

C’est une partie cruciale de l’hémoglobine, une protéine trouvée dans les globules rouges. L’hémoglobine est responsable de transporter l’oxygène à toutes les cellules du corps.

Il existe deux types de fer alimentaire:

  • Le fer hémique:Ce type de fer se trouve uniquement dans les aliments d’origine animale, principalement dans la viande rouge. Il est absorbé plus facilement que le fer non hémique.
  • Le fer non hémique:La plupart du fer alimentaire est sous forme non hémique. On le trouve chez les animaux et les plantes. Son absorption peut être améliorée avec des acides organiques, tels que la vitamine C, mais elle est diminuée avec des composés végétaux tels que les phytates.

Les personnes qui reçoivent peu ou pas de fer hémique dans leur régime alimentaire sont à un risque accru de carence en fer (12).

Beaucoup de gens sont déficients en fer, en particulier les femmes. En fait, la carence en fer est une des carences en minéraux la plus courante dans le monde (3).

Conclusion: Le fer est un minéral essentiel de l’alimentation qui joue un rôle important dans le transport de l’oxygène dans tout le corps. La carence en fer est fréquente chez les femmes.

Régulation des réserves de fer

Il y a deux raisons pour lesquelles les niveaux de fer sont étroitement réglementés dans le corps:

  1. Le fer est un nutriment essentiel qui joue un rôle dans de nombreuses fonctions de base du corps, nous devons donc en obtenir une petite quantité.
  2. Des niveaux élevés de fer sont potentiellement toxiques, nous devons donc éviter de trop en avoir.

Le corps régule les niveaux de fer en ajustant le taux d’absorption du fer à partir du tube digestif.

L’hepcidine, l’hormone qui régule le fer de l’organisme, est responsable de la tenue des réserves de fer en équilibre. Sa fonction principale est de supprimer l’absorption du fer.

Fondamentalement, voilà comment cela fonctionne (4):

  • Excès de fer -> Niveaux d’hepcidine augmentés-> L’absorption du fer diminue.
  • Carence en fer -> Niveaux d’hepcidine diminués -> L’absorption du fer augmente.

La plupart du temps, ce système fonctionne très bien. Toutefois, quelques troubles qui suppriment la production d’hepcidine peuvent conduire à une surcharge en fer .

D’autre part, les conditions qui stimulent la formation d’hepcidine peuvent causer une carence en fer.

L’équilibre de fer est également affecté par la quantité de fer dans notre alimentation. Au fil du temps, les régimes alimentaires à faible teneur en fer peuvent provoquer une carence. De même, une surdose de suppléments de fer peut provoquer une intoxication en fer sévère.

Conclusion: Le taux d’absorption du fer à partir du tube digestif est étroitement régulé par l’hepcidine hormonale. Cependant, plusieurs troubles d’excès en fer peuvent perturber cet équilibre fragile.

Toxicité au fer

La toxicité ferreuse peut être soudaine ou progressive.

De nombreux problèmes de santé graves peuvent être causés par des surdoses accidentelles, la prise de suppléments à forte dose pendant une longue période, ou des troubles chroniques de surcharge en fer.

Dans des circonstances normales, très peu de fer libre circule dans le sang.

Il est lié en toute sécurité à des protéines, telles que la transferrine, qui l’empêche de causer des dommages.

Cependant, la toxicité du fer peut augmenter de manière significative les niveaux de fer « libre » dans le corps.

Le fer libre est un pro-oxydant – le contraire d’un antioxydant -, et peut causer des dommages aux cellules.

Plusieurs conditions peuvent causer cela. Celles-ci incluent:

  • L’intoxication au fer:L’intoxication peut se produire lorsque les gens, généralement des enfants, font un surdosage de suppléments de fer (56).
  • Hémochromatose héréditaire:Une maladie génétique caractérisée par une absorption excessive du fer provenant des aliments (7).
  • Surcharge en fer africaine:Un type de surcharge en fer alimentaire causée par des niveaux élevés de fer dans les aliments ou les  Il a été observé la première fois en Afrique, où la bière artisanale a été brassée dans des pots de fer (8).

L’intoxication aiguë au fer arrive quand les gens prennent trop de suppléments de fer. Des doses uniques aussi faibles que 10-20 mg / kg peuvent causer des symptômes indésirables. Les doses supérieures à 40 mg / kg nécessitent des soins médicaux (9).

De même, de fortes doses de supplémentation en fer répétées peuvent causer des problèmes graves. Assurez-vous de suivre les instructions sur les suppléments de fer, et de ne jamais prendre plus que votre médecin ne vous recommande.

Les premiers symptômes de l’empoisonnement au fer peuvent inclure des maux d’estomac, des nausées et des vomissements.

Peu à peu, l’excès de fer s’accumule dans les organes internes, causant des dommages potentiellement mortels au cerveau et au foie.

L’ingestion à long terme de suppléments à fortes doses peut progressivement provoquer des symptômes similaires à la surcharge en fer, dont il est question plus bas.

Conclusion : La toxicité ferreuse se réfère aux effets néfastes de l’excès de fer. Elle peut se produire lorsque 1) les gens prennent trop de suppléments de fer, 2) ils prennent des suppléments à forte dose pendant trop longtemps, ou 3) ils souffrent d’un trouble chronique de surcharge en fer.


Quelques lectures intéressantes:

La surcharge en fer

La surcharge en fer se réfère à l’accumulation progressive de trop de fer dans le corps. Elle est causée par un système de régulation pour maintenir les niveaux de fer dans des limites saines défaillant.

Pour la plupart des gens, la surcharge en fer n’est pas une préoccupation. Cependant, il y a un problème pour les personnes qui sont génétiquement prédisposées à une trop grande absorption du fer à partir du tube digestif.

Le trouble de la surcharge en fer le plus courante est la hémochromatose héréditaire. Cela conduit à l’accumulation de fer dans les tissus et les organes (710).

Au fil du temps, l’hémochromatose non traitée augmente le risque de l’arthrite, de cancer, des troubles hépatiques, de diabète et d’insuffisance cardiaque (11).

Le corps n’a aucun moyen facile de se débarrasser du fer supplémentaire. Le moyen le plus efficace pour se débarrasser de l’excès de fer est la perte de sang.

Par conséquent, les femmes en menstruation sont moins susceptibles de subir une surcharge en fer. De même, ceux qui donnent du sang sont souvent à moindre risque.

Si vous êtes enclin à la surcharge en fer, vous pouvez minimiser le risque de problèmes de santé en:

  • Réduisant votre consommation d’aliments riches en fer, tels que la viande rouge.
  • Faisant un don de sang régulièrement.
  • Evitant la prise de vitamine C avec des aliments qui sont riches en fer.
  • Évitant d’utiliser des ustensiles de cuisine en fer.

Toutefois, si vous n’avez pas été diagnostiqué d’une surcharge en fer, réduire votre consommation de fer n’est généralement pas recommandé.

Conclusion : La surcharge en fer est caractérisée par des quantités excessives de fer dans le corps. Le trouble le plus fréquent est l’hémochromatose héréditaire, ce qui peut conduire à de nombreux problèmes de santé. Ce n’est pas une préoccupation pour la plupart des gens.

Le fer et le risque de cancer

Il n’y a aucun doute que la surcharge en fer peut conduire à un cancer chez les animaux et les humains (1213).

Il semble que le don de sang régulier ou la perte de sang peut réduire ce risque (14).

Des études observationnelles suggèrent qu’une consommation élevée de fer hémique peut augmenter le risque de cancer du côlon (1516).

Les essais cliniques chez l’homme ont montré que le fer hémique en suppléments ou dans la viande rouge peut augmenter la formation des composés N-nitrosés cancérigènes dans le tube digestif (1718).

Le lien entre la viande rouge et le cancer est un sujet chaudement débattu. Bien qu’il existe des mécanismes plausibles expliquant ce lien, la plupart des données sont basées sur des études d’observation.

Conclusion : Les troubles de surcharge en fer ont été associés à un risque accru de cancer. Des études suggèrent également que l’hème-fer peut augmenter le risque de cancer du côlon.

Le fer et le risque d’infection

La surcharge en fer et la carence en fer semblent rendre les gens plus sensibles à l’infection (1920).

Il y a deux raisons pour cela (21):

  1. Le système immunitaire utilise le fer pour tuer les bactéries nocives, donc une certaine quantité de fer est nécessaire pour lutter contre les infections.
  2. Des concentrations élevées de fer libre stimulent la croissance des bactéries et desvirus, donc un excès de fer peut avoir l’effet inverse et augmenter le risque d’infections.

Plusieurs études indiquent que la supplémentation en fer peut augmenter la fréquence et la gravité des infections, bien que quelques études n’ont montré aucun effet (2223242526, 27).

Les personnes atteintes d’hémochromatose héréditaire sont aussi plus sensibles aux infections (28).

Pour les patients à un risque élevé d’infection, la supplémentation en fer doit être une décision bien fondée. Tous les risques potentiels doivent être pris en compte.

Conclusion : La surcharge en fer et les suppléments de fer à forte dose peuvent augmenter le risque d’infection chez certains individus.

A retenir

En bref, le fer peut être dangereux en quantités élevées.

Toutefois, sauf si vous avez un trouble de surcharge en fer, vous n’avez généralement pas besoin de vous soucier d’avoir trop de fer dans votre alimentation.

La supplémentation en fer est une autre histoire. Elle profite à ceux qui souffrent d’une carence en fer, mais peut causer des dommages à ceux qui ne sont pas en carence en fer.

Il ne faut jamais prendre des suppléments en fer à moins que ça ne soit recommandé par votre médecin.

Source : www.health.harvard.edu authoritynutrition.com fr.wikipedia.org

 

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