L’acide citrique est-il nocif pour l’organisme ?

C’est l’un des additifs alimentaires les plus courants que l’on trouve aujourd’hui dans notre produits alimentaires, mais pour beaucoup d’entre nous, c’est encore un ingrédient mystérieux. Dans certains pays, l’acide citrique est utilisé comme additif dans les aliments, les cosmétiques et de nombreux autres produits depuis plus de 100 ans…Il est principalement utilisé comme conservateur et exhausteur de goût. Étant donné la quantité de scandales alimentaires dont nous sommes victimes, vous vous demandez peut-être s’il s’agit d’un ingrédient à éviter ou s’il est inoffensif pour la santé… c’est ce que nous allons voir dans cet article.

Qu’est-ce que l’acide citrique ? Qu’est-ce qu’il fait ?

L’acide citrique est un additif alimentaire et un produit chimique courant que l’on trouve naturellement dans les agrumes et leurs jus. Il est considéré comme un acide organique faible mais pas comme une vitamine ou un minéral essentiel parce que nous n’en avons pas besoin dans notre alimentation. Elle peut être d’origine naturelle, c’est-à-dire d’origine végétale, ou d’origine humaine, en laboratoire.

Aujourd’hui la principale voie commerciale de production d’acide citrique est la culture d’Aspergillus niger (un champignon à l’aspect de moisissure noire sur les fruits et légumes), nourri sur substrat contenant du sucre (saccharose ou glucose). Ce micro-organisme peut être transgénique afin d’augmenter le rendement. La source du sucre est de la liqueur de maïs macéré, de la mélasse, de l’amidon de maïs hydrolysé ou d’autres solutions sucrées peu coûteuses.


Ce procédé est utilisé depuis les années 1920, lorsque la production microbienne de l’acide à l’échelle commerciale a commencé. (1)

En tant qu’acide organique, l’acide citrique est un composant de l’acide tricarboxylique. On le retrouve dans tous les tissus animaux et est formé à partir de processus métaboliques oxydatifs. Aujourd’hui, la substance appelée citrate est également produite à partir de l’acide citrique, qui est un sel ou un ester.

Parmi les utilisations les plus courantes de l’acide citrique, mentionnons :

  • La conservation des aliments et des boissons
  • L’ajout d’une saveur d’agrumes ou d’amertume aux aliments/boissons
  • Utilisation comme agent chélatant, ce qui aide à préserver la texture des aliments.
  • Utilisation comme parfum dans les produits de beauté et de nettoyage
  • Correcteur de pH et agent alcalinisant
  • Solvant pour le nettoyage et le dégraissage
  • Anticoagulant en chélatant le calcium dans le sang

L’acide citrique est-il nocif pour l’organisme ? Avantages et inconvénients de l’acide citrique

L’acide citrique peut-il être consommé sans danger ?

Selon le Groupe de travail sur l’environnement (GTE), l’acide citrique est ” classé comme non susceptible d’être potentiellement toxique ou nocif et classé comme une faible priorité pour la santé humaine “.

Aux Etats-Unis, la FDA lui confère un “statut d’additif alimentaire” désigné comme sans danger pour un usage général ou spécifique, limité dans les aliments.

Les risques liés à la consommation d’acide citrique ou à son application sur la peau semblent généralement faibles, et il est utilisé dans la plupart des pays Européens et aux États-Unis, avec peu de restrictions.

La question que l’on se pose donc est comment l’acide citrique agit sur l’organisme ?


Quelques lectures intéressantes:

Avantages potentiels de l’acide citrique

L’acide citrique peut avoir des effets anti-inflammatoires et antioxydants

Certaines études ont démontré que l’acide citrique possède des propriétés antioxydantes, ce qui signifie qu’il peut aider à combattre le stress oxydatif (ou les dommages dus aux radicaux libres).

Dans une étude publiée en 2014 dans le Journal of Medicinal Food, des chercheurs ont étudié le lien entre l’acide citrique et le stress oxydatif induit par les endotoxines du cerveau et du foie de souris.

Ils ont découvert que l’acide citrique diminuait la peroxydation et l’inflammation des lipides cérébraux, les lésions hépatiques et la fragmentation de l’ADN chez la souris après des injections destinées à causer un stress oxydatif au cerveau et au foie.

Des études ont indiqué que l’acide citrique peut aider à diminuer la peroxydation des lipides et à réguler à la baisse l’inflammation en réduisant la dégranulation cellulaire et en atténuant la libération de composés inflammatoires comme la myéloperoxydase, l’élastase, l’interleukine et le facteur plaquettaire 4. (2)

L’acide citrique a des effets alcalinisants

L’acide citrique est considéré comme une substance alcalinisante – malgré son goût acide – ce qui signifie (attention: il existe plusieurs théories sur ce sujet! ) qu’il pourrait aider à lutter contre les effets de la consommation d’aliments acides, notamment la viande et les céréales traitées, par exemple.

Les aliments alcalins contiennent des quantités plus élevées de minéraux alcalins, comme le potassium, le magnésium, le calcium, le sodium, le manganèse et le fer, et ils peuvent faciliter l’absorption des minéraux.

L’acide citrique peut améliorer la fonction endothéliale

Certaines recherches ont montré que l’acide citrique peut aider à améliorer les fonctions de l’endothélium, qui est une membrane mince qui tapisse l’intérieur du cœur et des vaisseaux sanguins et aide à la relaxation et à la contraction vasculaires, la coagulation sanguine, la fonction immunitaire et l’agrégation plaquettaire. (3)

Comment ? En réduisant les marqueurs inflammatoires.

Les sels de l’acide citrique, appelés citrates, peuvent être utilisés comme anticoagulants (communément appelés anticoagulants sanguins) en raison de leurs propriétés chélatantes du calcium.

Prévenir les calculs rénaux

Les calculs rénaux sont plus susceptibles de se développer lorsque l’urine est très acide.

L’acide citrique pourrait être protecteur…En d’autres termes, plus votre urine contient de l’acide citrique, plus vous êtes protégé contre la formation de nouveaux calculs rénaux”.

L’acide citrique et le citrate de potassium sont des agents alcalinisants qui rendent l’urine moins acide ; ils sont donc utilisés pour prévenir la goutte, les calculs rénaux ou l’acidose métabolique chez les personnes souffrant de problèmes rénaux.

L’acide citrique peut aider à empêcher les petites cristaux de devenir problématiques (en les “enduisant” et en empêchant les matériaux de s’y fixer, ce qui augmenterait leur taille).

Santé de la peau

Que fait l’acide citrique à votre peau ?

Il s’agit d’un acide alpha-hydroxylé qui est ajouté à certains produits de soins de la peau ou de soins personnels pour ajuster l’acidité ou favoriser le pelage et la repousse de la peau. Vous le retrouverez dans certains produits anti-âge, comme les sérums, les masques et les crèmes de nuit. Il est reconnu comme un antioxydant qui peut aider à protéger la peau contre le photovieillissement, les dommages environnementaux et le stress oxydatif.

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