5 bienfaits prouvés de l’ortie: un trésor pour la santé (douleurs articulaires, chute de cheveux…)

Originaire des régions tempérées de l’Eurasie, L’Ortie (Urtica dioica) est aujourd’hui naturalisée sur tous les continents où il y a des zones tempérées, et commune dans tous les jardins et les parcs.

Elle est malheureusement souvent désherbée, parfois même évitée en raison de ses propriétés urticantes et c’est bien dommage car elle présente en réalité de nombreux bienfaits pour la santé.

L’ortie était déjà bien connue des Grecs et des Romains pour ses propriétés thérapeutiques. Les premiers, qui l’appelaient Alkalyphe, s’en servaient pour soigner la toux, la tuberculose, l’arthrite ainsi que pour stimuler la pousse des cheveux. La pratique de la flagellation thérapeutique avec des tiges d’orties remonte également à l’Antiquité. On la dit salutaire contre les rhumatismes. Nicholas Culpeper, célèbre médecin anglais de la première moitié du XVIIe siècle, la recommandait pour soigner les maladies des vaisseaux sanguins et des voies respiratoires.



L’ortie s’est maintenant répandue dans le monde entier et est courament utilisée par les médecins en raison de son abondance de composés bénéfiques pour le corps.

Mais même si l’importance médicinale de l’ortie a été démontrée par de nombreuses études, son image est encore souvent occultée par le fait qu’elle est encore un membre indésirable de votre jardin. L’ortie se différencie des autres plantes par ses feuilles. La feuille d’ortie a une forme ovoïde avec des bords profondément dentelés.

Ces feuilles ont aussi de longs « poils » piquants qui injectent des produits chimiques dans la peau lorsque vous les touchez. Ces poils causent souvent une vive douleur et peuvent même causer une inflammation cutanée dans la région affectée, communément appelée éruption cutanée de l’ortie. Même si l’ortie est souvent évitée et considérée comme une plante inutile, elle a fait l’objet de nombreuses études qui ont finalement prouvé sa valeur.

Bienfaits de l’ortie

L’ortie est utilisée en phytothérapie pour soulager un certain nombre de maux. Des études ont notamment montré que l’ortie piquante possède des capacités antioxydantes, antimicrobiennes, anti-ulcéreuses, astringentes et analgésiques. (1)

Son utilisation thérapeutique la plus populaire et la plus ancienne, est de traiter les douleurs musculaires et articulaires, l’eczéma, l’arthrite, la goutte et l’anémie et ses propriétés diurétiques. Aujourd’hui, elle est principalement utilisée pour traiter les problèmes urinaires, les allergies et les douleurs articulaires, et la chute de cheveux.

Voici les bienfaits de l’ortie les plus significatifs:

1. Hyperplasie bénigne de la prostate (HBP) et problèmes urinaires

Les symptômes de l’HBP sont causés par une hypertrophie de la prostate qui exerce une pression sur l’urètre. Les personnes souffrant d’hyperplasie bénigne de la prostate ressentent des difficultés à uriner, des mictions douloureuses, un écoulement urinaire.

Les médecins ne savent pas encore très bien pourquoi l’ortie piquante soulage certains de ces symptômes, mais de nombreuses études cliniques laissent entendre qu’elle contient des produits chimiques qui affectent les hormones responsables de l’HBP. Elle semble affecter aussi directement les cellules de la prostate. Il a également été démontré que l’extrait de racine d’ortie piqueuse ralentit ou stoppe la propagation des cellules cancéreuses de la prostate. (2) Elle est habituellement utilisée en combinaison avec le Saw Palmetto et d’autres herbes. La racine de la plante est principalement utilisée en relation avec les problèmes urinaires.

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L’ortie piquante est utilisée comme diurétique général efficace et peut également aider à l’écoulement de l’urine. Elle est également utilisée dans les remèdes naturelles pour les infections de la vessie.

2. Ostéoarthrite et douleur articulaire

Les personnes souffrant d’arthrite ressentent souvent des douleurs articulaires, généralement dans les mains, les genoux, les hanches et la colonne vertébrale. L’ortie est généralement utilisée avec les anti-inflammatoires non stéroïdiens (AINS) pour permettre aux patients de diminuer leur consommation de médicaments.

Des études montrent également que l’application topique de feuilles d’ortie à l’emplacement de la douleur diminue la douleur articulaire et peut traiter l’arthrite. L’ortie peut également apporter un soulagement lorsqu’elle est prise oralement. Une autre étude publiée dans le Journal of Rheumatology démontre le pouvoir anti-inflammatoire de l’ortie piquante contre d’autres maladies auto-immunes comme la polyarthrite rhumatoïde. (3)

3. Rhume des foins

La production d’histamine dans le corps crée les effets indésirables liés aux allergies. Les allergies causent une congestion inconfortable, des éternuements, des démangeaisons et plus encore.

Les propriétés anti-inflammatoires de l’ortie piquante affectent un certain nombre de récepteurs clés et d’enzymes dans les réactions allergiques, prévenant les symptômes du rhume des foins s’ils sont pris au moment de leur apparition. (4) Les feuilles de la plante contiennent de l’histamine, ce qui peut sembler contre-productif dans le traitement des allergies, mais il existe des antécédents d’utilisation d’histamines pour traiter les réactions allergiques graves. (5)

Une autre étude mondiale du National College of Naturopathic Medicine a révélé que l’utilisation d’orties piquantes pour le soulagement de l’allergie était plus efficace que le placebo, dans une étude randomisée à double insu et menée auprès de 98 personnes. (6)

4. Saignement

Certains produits contenant de l’ortie piquante ont démontré, lorsqu’ils sont appliqués sur la peau, qu’ils pouvaient réduire les saignements pendant l’opération. Le produit, appelé bouchon sanguin Ankaferd, est composé d’alpinia, de réglisse, de thym, de vigne commune et d’ortie piquante, et a également montré des signes de réduction des saignements après une opération dentaire. (7)

5. Eczéma

L’eczéma est une éruption sèche et irritante qui peut durer très longtemps. En raison des propriétés antihistaminiques et anti-inflammatoires de l’ortie piquante, elle peut être considérée comme un traitement naturel de l’eczéma (comme le note l’étude du Penn State University College of Medicine mentionnée ci-dessus). Les personnes souffrant d’eczéma peuvent utiliser une combinaison d’ortie prise par voie orale pour traiter l’eczéma, ainsi qu’une crème pour soulager les démangeaisons et les rougeurs de l’éruption cutanée.

D’autres recherches sont nécessaires, mais on dit aussi que l’ortie piquante présenterait de nombreuses bénéfices pour la santé, parmi lesquels

  • Contrôle de la glycémie chez les patients atteints de diabète
  • Réduction des saignements liés à la gingivite
  • Traitement des troubles des reins et des voies urinaires
  • Rétention d’eau
  • Prévention et traitement de la diarrhée
  • Diminuer le flux menstruel
  • Soulager l’asthme
  • Guérir les blessures
  • Traiter les hémorroïdes
  • Stimule les contractions chez les femmes enceintes
  • Traiter les piqûres d’insectes
  • Traiter la tendinite
  • Traiter l’anémie

Effets secondaires

L’ortie piquante est à priori sans danger lorsqu’elle est prise par voie orale pendant 2 ans ou lorsqu’elle est appliquée sur la peau de façon appropriée. Cependant, elle peut causer maux d’estomac et transpiration. Toucher la plante d’ortie piquante peut provoquer une irritation cutanée.

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Précautions spéciales et avertissements:
Grossesse et allaitement: L’ortie est contre indiquée pendant la grossesse. Elle pourrait stimuler les contractions utérines et provoquer une fausse couche. Il est également préférable d’éviter les orties si vous allaitez.

Diabète: Il existe des résultats d’études qui indiquent que l’ortie piquante puisse diminuer les niveaux de sucre dans le sang. Elle pourrait augmenter le risque d’hypoglycémie chez les personnes traitées pour le diabète. Surveillez attentivement votre glycémie si vous êtes diabétique et utilisez de l’ortie piquante.

Basse tension artérielle: L’ortie piquante peut faire baisser la tension artérielle. Si vous souffrez d’hypotension artérielle, discutez de l’ortie piquante avec un professionnel de santé au préalable.

Problèmes rénaux: Les parties haute de l’ortie piquante semblent augmenter le débit urinaire. Si vous avez des problèmes rénaux, discutez-en avec votre professionnel de santé au préalable.

Interactions

Le lithium interagit avec l’ortie.
La prise d’ortie piquante pourrait diminuer la capacité du corps à se débarrasser du lithium. Cela pourrait augmenter la quantité de lithium dans l’organisme et entraîner des effets secondaires graves. Consultez votre professionnel de la santé avant d’utiliser ce produit si vous prenez du lithium.

Les médicaments pour le diabète (médicaments antidiabétiques) interagissent avec l’ortie.
L’ortie piquante peut réduire la glycémie. Les médicaments contre le diabète sont également utilisés pour abaisser la glycémie. Si vous prenez de l’ortie piquante et des médicaments contre le diabète, votre glycémie pourrait être trop basse. Surveillez votre glycémie de près.

Certains médicaments utilisés pour traiter le diabète sont: le glimépiride (Amaryl), le glyburide (DiaBeta, Glynase PresTab, Micronase), l’insuline, la pioglitazone (Actos), la rosiglitazone (Avandia), le chlorpropamide (Diabinese), le glipizide (Glucotrol), le tolbutamide (Orinase) et d’autres.

Les médicaments pour l’hypertension artérielle (médicaments antihypertenseurs) interagissent avec l’ortie.
L’ortie piquante semble diminuer la tension artérielle. Si vous prenez de l’ortie piquante avec des médicaments pour l’hypertension, votre tension artérielle pourrait être trop basse.

Certains médicaments pour l’hypertension sont: le captopril (Capoten), l’énalapril (Vasotec), le losartan (Cozaar), le valsartan (Diovan), le diltiazem (Cardizem), l’amlodipine (Norvasc), l’hydrochlorothiazide (HydroDiuril), le furosémide (Lasix) et bien d’autres.

Les médicaments sédatifs (dépresseurs NCS) interagissent avec l’ortie.
De grandes quantités d’ortie piquante peuvent causer somnolence et somnolence. Les médicaments qui causent la somnolence sont appelés sédatifs. La prise d’ortie piquante avec des médicaments sédatifs peut causer des états de somnolence excessifs.

Certains sédatifs sont le clonazépam (Klonopin), le lorazépam (Ativan), le phénobarbital (Donnatal), le zolpidem (Ambien) et d’autres.

La warfarine (Coumadin) interagit avec l’ortie.
L’ortie piquante contient de grandes quantités de vitamine K. La vitamine K est utilisée par l’organisme pour aider le caillot sanguin. La warfarine (Coumadin) est utilisée pour ralentir la coagulation sanguine. En aidant le caillot sanguin, l’ortie piquante pourrait diminuer l’efficacité de la warfarine (Coumadin). Assurez-vous de faire vérifier votre sang régulièrement.