Tout savoir sur l’inflammation: la racine de toutes les maladies

Les chercheurs étudient sans relâche les effets de l’inflammation chronique sur la santé et les éventuelles applications médicales préventives.

A mesure des nombreuses études scientifiques sur le sujet, il devient de plus en plus évident que l’inflammation est associée à presque toutes les pathologies médicales.


C’est «un domaine émergent», explique le Dr David Heber de l’UCLA (université médicale prestigieuse aux Etats-Unis). «C’est un nouveau concept de médecine.» (1)

Pourquoi est-ce un concept nouveau?

Parce que la médecine moderne se concentre sur le traitement des symptômes, et non sur la cause même d’un problème.

En voici un exemple concret: nous savons que l’arthrite est une inflammation des articulations, ou encore que la maladie cardiaque est une inflammation des artères. Plutôt que de prendre un médicament pour réduire les douleurs articulaires ou réduire le cholestérol, nous aurions probablement de meilleurs résultats en réduisant l’inflammation dans le corps.

La Dre Tanya Edwards, directrice du « Centre for Integrative Medicine », a écrit que l’inflammation est maintenant reconnue comme «la base d’un nombre important de maladies».

Bien que nous savons depuis longtemps que l’inflammation joue un rôle dans les maladies allergiques comme l’asthme, l’arthrite et la maladie de Crohn, La Dre Tanya Edwards affirme que la maladie d’Alzheimer, le cancer, les maladies cardiovasculaires, le diabète, l’hypertension artérielle, le cholestérol et la maladie de Parkinson peuvent tous être liés à l’inflammation dans le corps.

Qu’est-ce que l’inflammation?

L’inflammation n’est pas toujours une mauvaise chose. C’est la défense naturelle du corps contre les cellules endommagées, les virus, les bactéries, etc. L’inflammation vise à éliminer ces envahisseurs dangereux ou étrangers et à se soigner.

L’inflammation peut parfois être confondue avec l’infection, mais il ne s’agit pas de la même chose. Il est vrai, toutefois, que l’infection peut provoquer une inflammation car l’infection est causée par des « substances » dangereuses comme les bactéries ou les champignons. En fait, l’inflammation est la réponse du corps à l’infection. De ce point de vue, l’inflammation est une bonne chose pour notre santé. Mais nous allons voir que ce n’est pas toujours le cas.

Il existe deux types différents d’inflammation: l’inflammation aiguë et l’inflammation chronique.

L’inflammation aiguë apparaît soudainement et disparaît généralement en quelques jours. L’inflammation chronique, en revanche, peut durer des mois ou des années en raison de notre incapacité (et celle de notre organisme) à en éliminer la cause/l’origine.

Une mauvaise alimentation, le stress, des allergies alimentaires mineures, un mode de vie sédentaire et d’autres facteurs peuvent contribuer à l’inflammation chronique.

Quelles sont les causes de l’inflammation?

L’inflammation peut avoir plusieurs causes différentes. En voici les plus courantes:

  • Pathogènes (germes) comme les bactéries, les virus ou les champignons
  • Les blessures externes, causées par exemple par des objets étrangers au corps (par exemple une épine dans votre doigt)
  • Effets de produits chimiques ou de rayonnements
  • Les maladies qui provoquent une inflammation ont souvent un nom se terminant par «-ites». Par exemple:
    • Cystite, une inflammation de la vessie
    • La bronchite, une inflammation des bronches
    • Otite moyenne, une infection de l’oreille moyenne
    • La dermatite

Ce que les chercheurs pensent, c’est qu’un système immunitaire hyperactif entraîne la libération dans le corps de cellules de défense et d’hormones qui endommagent les tissus.

Les toxines alimentaires et environnementales peuvent s’accumuler dans le corps, transformer le système immunitaire et le maintenir hautement réactif.

Réponse générale du corps

Si l’inflammation est sévère, elle peut provoquer des réactions générales dans le corps. Cela peut inclure les signes et symptômes suivants:

  • Symptômes généraux habituels en cas de maladie, allant de l’épuisement à la fièvre: ces symptômes témoignent du fait que la défense immunitaire est très active et nécessite beaucoup d’énergie. Si le métabolisme est plus élevé en raison de la fièvre, alors le corps produira davantage de substances et cellules de défense.
  • Des changements dans le sang, comme l’augmentation des cellules de défense.
  • Dans de rares cas, l’inflammation peut entraîner des complications dangereuses, comme la septicémie. La septicémie peut se produire si les bactéries se multiplient rapidement dans une certaine partie du corps et, s’introduisent ensuite soudainement dans la circulation sanguine en grandes quantités. Cela peut arriver si le corps ne réussit pas à combattre l’inflammation localement, les agents pathogènes sont très agressifs ou le système immunitaire est fortement affaibli.
  • Les frissons, et une fièvre très élevée peuvent aussi être des signes d’intoxication sanguine. En cas d’intoxication sanguine, une assistance médicale est nécessaire.
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Que se passe-t-il lorsque vous avez une inflammation?

De nombreuses cellules immunitaires différentes peuvent prendre part à une inflammation. Elles libèrent différentes substances, les médiateurs inflammatoires, dont notamment, les hormones tissulaires bradykinine et l’histamine. Ces médiateurs inflammatoires provoquent l’expansion des vaisseaux sanguins « étroits » dans le tissu, permettant à plus de sang d’atteindre le tissu blessé. Pour cette raison, la zone enflammée devient rouge et devient chaude.

D’autres cellules de défense sont également transportées avec le sang au niveau du tissu blessé, et ce afin de faciliter le processus de guérison. Les deux hormones peuvent également irriter les nerfs et provoquer des signaux de douleur à envoyer au cerveau. Si l’inflammation fait mal, vous favorisez habituellement la partie affectée du corps.

Les médiateurs inflammatoires ont encore une autre fonction: ils augmentent la perméabilité des vaisseaux étroits, et permettent de transporter davantage de cellules de défense dans le tissu affecté. Les cellules de défense portent également plus de liquides dans le tissu enflammé, c’est pourquoi il se gonfle souvent.

Les muqueuses libèrent également plus de liquide pendant l’inflammation. Cela se produit par exemple lorsque vous avez le nez bouché et que les muqueuses nasales sont enflammées. Les sécrétions nasales peuvent alors aider à éliminer rapidement les virus hors du corps.

Les inflammations peuvent également causer des maladies chroniques

Une inflammation n’est pas toujours une réponse utile du corps. Dans certaines maladies, le système immunitaire lutte contre ses propres cellules par erreur, provoquant des réactions inflammatoires nuisibles. C’est le cas, par exemple:

  • De l’arthrite rhumatoïde, où de nombreuses articulations dans l’ensemble du corps sont enflammées en permanence
  • Du psoriasis, une maladie de peau chronique
  • De l’inflammation de l’intestin comme la maladie de Crohn ou la colite ulcéreuse

Ces maladies sont appelées des maladies inflammatoires chroniques et peuvent durer des années ou même toute une vie, avec des degrés divers de gravité.

Les aliments qui favorisent l’inflammation sont:

  • Sucre et sirop de maïs à haute teneur en fructose
  • Gras trans
  • Huiles de maïs et de soja
  • Glucides raffinés
  • Alcools
  • Produits laitiers pasteurisés
  • Charcuterie et viandes transformées

1. Sucre et sirop de maïs à haute teneur en fructose

Le sucre de table (saccharose) et le sirop de maïs à haute teneur en fructose (HFCS) sont les deux principaux types de sucre à éviter.

Le sucre contient 50% de glucose et 50% de fructose, tandis que le sirop de maïs à haute teneur en fructose représente environ 55% de fructose et 45% de glucose.

L’une des raisons pour lesquelles les sucres ajoutés sont nuisibles, c’est l’inflammation qu’ils peuvent favoriser.

Dans une étude portée sur des souris, les souris nourries avec des régimes riches en saccharose ont développé un cancer du sein qui s’est propagé dans leurs poumons, en partie à cause de la réponse inflammatoire au sucre (6).

Dans une autre étude, l’action anti-inflammatoire des acides gras oméga-3 a été altérée chez les souris qui ont reçu un régime à forte teneur en sucre (7).

Et pour finir, dans un essai clinique randomisé où il a été demandé à différents groupes de participants de boire régulièrement soit du soda, soit du lait, soit de l’eau, seuls les participants consommant régulièrement du soda ont augmenté leurs niveaux d’acide urique, ce qui entraîne une inflammation et une résistance à l’insuline (8).

Les sucres peuvent également causer des dommages parce qu’ils fournissent des quantités excessives de fructose.

2. Gras trans artificiels

Il est reconnu que les gras trans artificiels figurent parmi les graisses les plus malsaines que vous pourriez manger.

Ils sont créés en ajoutant de l’hydrogène à des graisses insaturées, qui sont liquides, afin de leur conférer la stabilité d’une graisse plus solide.

Les gras trans sont souvent répertoriées parmi les huiles « partiellement hydrogénées » sur les listes d’ingrédients sur les étiquettes des aliments.

La plupart des margarines contiennent des gras trans, et elles sont souvent ajoutées aux aliments transformés afin de prolonger la durée de conservation.

Contrairement aux gras trans naturellement présents dans les produits laitiers et la viande, les gras trans artificiels provoquent clairement une inflammation et augmentent le risque de maladie (21, 22, 23, 24, 25, 26, 27, 28, 29).

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En plus d’abaisser le cholestérol HDL sain, les gras trans entravent la fonction des cellules endothéliales qui recouvrent les artères (26).

L’ingestion de gras trans artificiels a été associée à des niveaux élevés de marqueurs inflammatoires tels que l’interleukine 6 (IL-6), le facteur de nécrose tumorale (TNF) et la protéine C-réactive (PCR).

En fait, les taux de PCR étaient 78% plus élevés chez les femmes qui ont signalé la plus forte consommation de graisse trans dans l’étude sur la santé des infirmières (26).

Dans un essai contrôlé randomisé de femmes âgées en surpoids, l’huile de soja hydrogénée a augmenté l’inflammation significativement plus que l’huile de palme et de tournesol (27).

Des études sur des hommes en bonne santé ayant un cholestérol élevé ont montré une augmentation similaire des marqueurs inflammatoires en réponse aux graisses trans (28, 29).

3. Huiles de légumes et de semences

En dépit de ce que nous entendons depuis des années, la consommation d’huiles végétales n’est pas saine.

Contrairement à l’huile d’olive vierge et à l’huile de noix de coco, les huiles de légumes et de graines sont souvent extraites des aliments en utilisant des solvants comme l’hexane, un composant de l’essence.

Les huiles végétales fabriquées de cette façon sont notamment les huiles de maïs, de carthame, de tournesol, de canola (également appelées graines de colza), d’arachides, de sésame et de soja.

En raison de la structure des acides gras polyinsaturés dans ces huiles, elles sont très sujettes à des dommages par oxydation.

En plus d’être hautement traités, ces huiles favorisent l’inflammation en raison de leur teneur élevée en acides gras oméga-6 (30, 31, 32, 33).

Bien que certaines graisses alimentaires oméga-6 soient nécessaires, il est important de respecter un rapport oméga-6 oméga 3 cohérent.

En fait, nous devrions manger plus d’aliments riches en oméga-3, comme les poissons gras, afin d’améliorer notre rapport oméga-6 à oméga-3 et de récolter les avantages anti-inflammatoires des oméga-3.

4. Glucides raffinés

Les glucides ont souvent mauvaise réputation.

Cependant, les glucides ne sont pas tous problématiques.

Nos ancêtres ont consommé des glucides riches en fibres et non transformés pendant des millions d’années sous forme de graminées, de racines et de fruits.

Cependant, le fait de manger des glucides raffinés peut entraîner une inflammation, ce qui peut entraîner des maladies (34, 35, 36, 37, 38).

Les glucides raffinés ont éliminé la plupart de leurs fibres. La fibre améliore le contrôle de la glycémie et alimente les bactéries bénéfiques dans votre intestin.

Les chercheurs rapportent que les hydrates de carbone raffinés dans notre alimentation moderne peuvent encourager la croissance de bactéries intestinales inflammatoires qui peuvent augmenter le risque d’obésité et de maladies intestinales inflammatoires (34, 36).

Les glucides raffinés ont un indice glycémique supérieur (IG) que les glucides non transformés. Les aliments à haute IG augmentent le taux de sucre dans le sang plus rapidement que les aliments à faible IG.

 

5. Alcool

La consommation modérée d’alcool (et de certains alcools seulement) n’est pas problématique – et pourrait même offrir des bénéfices santé.

Cependant, des quantités plus élevées peuvent entraîner de graves problèmes de santé.

Dans une étude, il a été montré que le marqueur inflammatoire CRP augmente chez les personnes qui consomment de l’alcool. Plus la consommation est élevée, plus le CRP augmente (39).

6. Viande transformée

La consommation de viande transformée est associée à de forts risques de maladie cardiaque, de diabète, de cancer de l’estomac et de cancer du côlon (42, 43, 44).

Les types courants de viande transformée sont la saucisse, le bacon, le jambon blanc, la viande fumée et le boeuf.

La viande traitée contient des produits finaux de glycation plus avancés (AGE) que la plupart des autres viandes.

Les AGE sont formés en faisant cuire des viandes et d’autres aliments à haute température. Ils provoquent des changements inflammatoires pouvant entraîner une maladie (45, 46).

De toutes les maladies liées à la consommation de viande transformée, l’association au cancer du côlon est la plus forte.

 


Voir notre article sur le régime anti-inflammatoire.