Cecropia Palmata: Propriétés, Indications, Usage

Noms :

  • Cecropia peltata
  • Artocapea brasiliensis

Autres appellations :

Imbauba, Umbauba… – Urtiga brava, Upicante – Arvore de preguiça, barbeira-torem – Kononenbaum (Allemagne) – Trumpetwood (Angleterre) – Bois canon (Antilles) — Bois trompette, coulequin (France).

Origines :

Est typique des formations hygrophiles, dans les forêts humides (mais jamais dans les terrains ouverts). On le trouve dans les régions tropicales du Brésil. *

* Plus de 50 espèces de la flore brésilienne appartiennent au genre Cecropia. Le chercheur Jacques Huber écrit que les Imbaubas, constituant une véritable forêt le long des berges des fleuves amazoniens, atteignent en 5 ou 10 ans leur hauteur maximale (10 à 15 m à cet endroit) et sont là depuis les temps géologiques où l’Amazonie était simple plaine… Ainsi les Cecropias héliophiles ont dû lutter durant des millénaires pour ne pas être vaincus par l’ombre épaisse des forêts vierges.


Description :

Arbre au tronc lisse, droit, creux*, avec des noeuds ; varie entre 8 et 25 m de hauteur.

  • Feuilles larges (30 cm de diamètre), dures, cordiformes, âpres** sur la face ventrale, blanchâtres et tomenteuses sur la face dorsale, arrondies, divisées en 7, 8 ou 9 lobes, peltées au-dessus du centre, unies aux 2/3 à partir de la base, leur partie libre étant ovale-aigüe, côtes de part en part soyeuses, le reste nu ; longs pétioles lisses, cylindriques ; 4 réceptacles femelles – les mâles très nombreux.
  • Fleurs des deux sexes séparées ; les fleurs mâles (presque imperceptibles) forment de petits épis et laissent tomber une enveloppe coriace, violette à l’extérieur et comme argentée à l’intérieur- ; les fleurs femelles sont presque identiques.
  • Fruit : ovale, petit cm), étroit à l’une des extré­mités, violet foncé ; le péricarpe est constitué par une pellicule ; à l’intérieur, une substance blanche, aqueuse, pulpeuse, douce, contient un noyau rond ; la surface ex­terne du fruit est lisse et luisante. Sa saveur n’est pas désagréable : ressemble au raisin.

* Les cavités sont occupées par des fourmis extrêmement agressives. La mir- mecophilie des Cécropias a attiré l’attention de différents chercheurs. Morrison donna à ce phénomène le nom de “trophobiose”.


Quelques lectures intéressantes:

**Les feuilles sont si âpres qu’on les emploie pour polir le bois !

Parties utilisées :

Les racines, les feuilles tendres, les rejetons.

Composition chimique :

Elle est mal connue.

Indications thérapeutiques :

Affections des voies respiratoires : asthme, bronchite, toux nerveuse, coqueluche (Pio Corrêa – BaIbach – Cabre- Guertzenstei n ) .

  • Diurétique puissant : agit sur les reins et peut tripler ou quadrupler la quantité normale d’urines (Diniz da Silva – Guertzenstei n ) .
  • Les feuilles tendres sont utiles contre l’hydropisie et les coliques hépatiques (Dr L. Beille – Dr D. Parodi).
  • Propriétés physiologiques analogues à celkes de la Di­gitale : augmente l’énergie de contraction du muscle car­diaque, mais est beaucoup moins toxique et peut être don­né à fortes doses. Ses effets durent plusieurs jours (Balbach – Cabre – Diniz da Silva – Guerstzenstei n Pio Corrêa)*.
  • Bon astringent.
  • Feuilles et écorce sont utilisées en injections dans la blennorragie (Heckel).
  • “Mal de Parkinson” (Pio Corrêa).
  • Le latex est caustique et s’emploie contre les verrues, peut aussi s’appliquer sur les ulcères et les plaies chro­niques ; délayé dans l’eau, il est antidartreux.

Les propriétés remarquées par le Dr L. Beille et les Pr P. Carnot et A. Gilbert qui ont spécialement étudié la Cecropia.”Les Pr Carnot et Gilbert ont adminis­tré l’extrait fluide de Cecropia à la dose de 30 gouttes par 24 h pendant 4 ou 5 jours dans l’asystolie. Au troisième jour, il se produit une abondante diurèse qui fait dépasser trois litres par jour. En même temps l’état général s’améliore, la dyspnée diminue, les pulsations incomptables au début se ralen­tissent et se régularisent, et cet effet très remarquable est constant.” (Bocquillon – Limousin).




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