Le guide ultime sur les antioxydants: définition, rôle et tous les bienfaits des antioxydants

Les antioxydants : qu’est-ce que c’est ?

Nous avons tous entendu parler des antioxydants et de leurs bienfaits, vantés par de nombreuses marques pour vendre leurs produits (alimentation, produits de beauté), mais savons nous vraiment de quoi il s’agit ? A quoi servent-ils ? Où peut-on les trouver ? Quels sont leurs bienfaits ?

Vous trouverez ici toutes les réponses à vos questions. Dans cet article on vous explique ce que sont les antioxydants et de façon simple pour que tout le monde puisse comprendre ! Vous trouverez par exemple quels sont les aliments riches en antioxydants et en quoi ils sont important pour votre santé.

Que sont les antioxydants et comment fonctionnent-ils?

Pour comprendre comment fonctionnent les antioxydants, nous devons commencer au niveau moléculaire …

Comme vous le savez peut-être, toute matière dans l’univers est faite d’atomes.

Les atomes sont composés d’un noyau avec des protons et des neutrons, et un tas d’électrons qui tournent autour du noyau.

Lorsque deux atomes ou plus sont liés entre eux, ils deviennent ce que nous connaissons comme des molécules.

Le corps humain est composé de substances telles que les protéines, les graisses et l’ADN, qui sont essentiellement des molécules de grande taille avec des dizaines, des centaines ou des milliers d’atomes réunis.
Les organismes maintiennent leur structure et fonctionnent par des réactions chimiques. Toutes les réactions chimiques nécessaires pour rester en vie sont collectivement connues sous le nom de métabolisme.

Dans ces réactions chimiques, les molécules plus grandes sont décomposées en molécules plus petites, et les molécules plus petites sont organisées en molécules plus grandes.

Pour qu’une molécule soit stable, elle doit contenir la bonne quantité d’électrons. Si la molécule perd un électron quand elle n’est pas supposée le perdre, il peut se transformer en un radical libre.

Les radicaux libres sont des molécules instables, chargées électriquement dans les cellules, qui peuvent réagir avec d’autres molécules (comme l’ADN) et les endommager.

Ils peuvent même former des réactions en chaîne, où les molécules qu’ils endommagent se transforment en radicaux libres.

C’est là que les antioxydants entrent … si une molécule perd un électron et se transforme en un radical libre, la molécule antioxydante s’engage et « donne » au radical libre un électron qui le neutralise efficacement.
Les antioxydants donnent des électrons aux radicaux libres, ce qui les neutralise et les empêche de causer des dommages.

Les antioxydants et les radicaux libres sont tous les deux importants

Les radicaux libres sont constamment formés pendant le métabolisme.

Sans antioxydants, ils détruiraient notre corps très rapidement.

Cependant, il est important de garder à l’esprit que les radicaux libres jouent également des fonctions importantes qui sont essentielles à notre survie (1).  Par exemple, les cellules immunitaires du corps utilisent des radicaux libres pour tuer des bactéries qui tentent de nous infecter (2).

Comme c’est le cas pour tant de choses dans le corps, nous avons besoin d’un certain équilibre … nous avons besoin de la bonne quantité de radicaux libres et de la bonne quantité d’antioxydants pour qu’ils se neutralisent.

Lorsque cet équilibre est perturbé, les choses peuvent commencer à dégénérées.

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Lorsque les radicaux libres (pro-oxydants) dépassent les antioxydants, cela peut conduire à un état appelé stress oxydatif.

Pendant le stress oxydatif, des molécules importantes dans le corps peuvent être sévèrement endommagées … parfois même menant à la mort cellulaire.

Les radicaux libres sont constamment formés pendant le métabolisme.

Sans antioxydants, ils détruiraient notre corps très rapidement.

Comme avec tant de choses dans le corps, nous avons besoin d’un certain équilibre … nous avons besoin de la bonne quantité de radicaux libres et de la bonne quantité d’antioxydants pour les garder en échec.

Lorsque cet équilibre est perturbé, les choses peuvent commencer à se tromper.

Lorsque les radicaux libres (pro-oxydants) dépassent les antioxydants, cela peut conduire à un état appelé stress oxydatif.

Pendant le stress oxydatif, des molécules importantes dans le corps peuvent être sévèrement endommagées … parfois même menant à la mort cellulaire.

On sait que plusieurs facteurs de stress et habitudes de vie favorisent la formation excessive de radicaux libres et le stress oxydatif :
•La pollution de l’air.
•Fumer des cigarettes.
• Consommation d’alcool
• Toxines.
• Niveaux élevés de sucre dans le sang (3, 4).
• Consommer de grandes quantités d’acides gras polyinsaturés (5).
• Radiation, y compris le bronzage excessif.
• Infections par bactéries, champignons ou virus.
• Ingestion excessive de fer, de magnésium, de cuivre ou de zinc (1).
• Trop peu d’oxygène dans le corps (6).
• Trop d’oxygène dans le corps.
• Exercice intensif et prolongé, qui provoque des lésions tissulaires (7).
• Ingestion excessive d’antioxydants, tels que les vitamines C et E (1).
• Carence en antioxydant (8).

Le stress oxydatif prolongé entraîne un risque accru de résultats négatifs pour la santé, tels que les maladies cardiovasculaires et certains types de cancer. On pense aussi que cela contribue au processus de vieillissement.

Les antioxydants sont essentiels pour notre santé et on les retrouve dans toutes les catégories d’aliments

Les antioxydants sont essentiels à la survie de tous les êtres vivants.

Le corps humain génère ses propres antioxydants, tels que le glutathion, maître des antioxydants.

Les plantes et les animaux, et toutes les autres formes de vie, ont leurs propres défenses contre les radicaux libres et les dommages oxydatifs qu’ils causent.

Par conséquent, les antioxydants se retrouvent dans presque tous les aliments d’origine végétale et animale.

Obtenir des antioxydants à partir d’aliments est important. En effet, notre vie dépend de l’apport de certains antioxydants – vitamine C et vitamine E.

Les avantages pour la santé associés à un régime riche en plantes est, au moins en partie, en raison de la grande diversité d’antioxydants qu’elles fournissent (9).

Les produits à base de viande et les poissons contiennent également des antioxydants (10, 11), mais en petites quantités par rapport aux fruits et légumes. Les baies rouges sont une source particulièrement bonne (12).

Ensuite, il existe d’autres bonnes sources d’antioxydants … y compris le thé vert, le café et le chocolat noir.

Selon certaines études, le café est en fait la principale source d’antioxydants dans le régime occidental (13, 14), mais cela s’explique en partie par le fait que l’individu «moyen» ne mange pas tant d’aliments riches en antioxydants.

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Les antioxydants peuvent augmenter la durée de conservation des produits alimentaires naturels et transformés. Par conséquent, ils sont fréquemment utilisés comme additifs alimentaires(15). Par exemple, la vitamine C est souvent ajoutée aux aliments transformés pour agir comme conservateur.

Types d’antioxydants alimentaires

Il existe une grande variété d’antioxydants dans les aliments.

Ils peuvent être généralement classés en deux groupes : les vitamines hydrosolubles et liposolubles.

Les vitamines hydrosolubles effectuent leurs actions dans le liquide à l’intérieur et à l’extérieur des cellules, tandis que les vitamines liposolubles agissent principalement dans les membranes cellulaires.

Voici une liste de quelques antioxydants alimentaires importants:
• Vitamine C: l’un des antioxydants hydrosolubles les plus importants et un nutriment alimentaire essentiel.

• Vitamine E: le principal antioxydant liposoluble qui joue un rôle essentiel dans la protection des membranes cellulaires contre les dommages oxydatifs.

Flavonoïdes: un grand groupe d’antioxydants présents dans les aliments végétaux. Ils ont de nombreux effets bénéfiques sur la santé (16).

Beaucoup de substances antioxydantes peuvent également avoir d’autres fonctions importantes.

Des exemples notables incluent des curcuminoïdes dans le curcuma et l’oléocanthal dans de l’huile d’olive extra vierge. Ces substances fonctionnent comme des antioxydants, mais elles ont également une activité anti-inflammatoire puissante (17, 18).

Devez-vous prendre des suppléments d’antioxydants ?

L’apport alimentaire des antioxydants est essentiel pour une santé optimale.

Cependant, plus n’est pas toujours mieux. L’apport excessif d’antioxydants isolés peut avoir des effets toxiques et peut même favoriser  les dommages oxydatifs  plutôt que de les  prévenir.

En effet, certaines études ont montré que des doses élevées d’antioxydants augmentaient le risque de décès (19, 20).

Par conséquent, vous devriez éviter la  consommation excessive de compléments antioxydants.

En outre, des études montrent que les aliments réduisent les dégâts oxydatifs plus que les suppléments.

Par exemple, une étude utilisant du  jus d’orange sanguine a montré qu’il avait une puissance antioxydante significativement plus élevée qu’une boisson avec de l’eau sucrée qui contenait la même quantité de vitamine C (21).

La vérité est … les vrais aliments ont des centaines (sinon des milliers) de nutriments différents qui fonctionnent de manière synergique. Prendre un ou deux nutriments isolés n’aura pas les mêmes effets bénéfiques.

La meilleure stratégie (et la plus saine) pour assurer une consommation adéquate d’antioxydants, est un régime riche en divers légumes et fruits (22), ainsi que d’autres habitudes alimentaires saines.

Cependant, la supplémentation en doses faibles, comme dans les comprimés multivitaminés, peut être bénéfique si vous manquez de certains nutriments ou si vous ne parvenez pas à suivre une alimentation saine.

A retenir

Une consommation adéquate d’antioxydants est une partie essentielle d’une alimentation saine … mais obtenir un trop grand nombre d’antioxydants isolés (via des suppléments) peut dans certains cas être nuisible.

Au final , la meilleure façon de s’assurer que vous obtenez la bonne quantité d’antioxydants, est d’avoir un véritable régime alimentaire qui comprend de nombreux fruits et légumes sains.

 

Source : authoritynutrition.com

Crédit photo : pixnio.com